此次世博会,法国带来的展品阵容强大,7件都是国宝级的艺术品,每件价值均在1亿欧元以上,此前从未同时在法国境外展出。其中,让?弗朗索瓦?米勒创作于1858年的作品《晚钟》当属镇馆之宝。其实,这并非是《晚钟》的首次世博秀。早在1867年的巴黎世博会上,这幅农民题材的作品就成了明星。一度潦倒的米勒也借那届世博会,奠定了“农民画家”的地位。

米勒在世时总是饱受着贫困的折磨,但他过世以后,其画作却身价倍增。他死后不久,法国为购回《晚钟》,竟花费了80万法郎。

俄国大文豪托尔斯泰对于米勒的绘画颇为喜爱,他赞美《晚钟》的画风充满了人道关怀,这一评价又使米勒的“人道画家”之名开始远播。

《晚钟》的价值在于它传达出的作者的精神。黝黑的肌肤,佝偻的身躯,粗大的手掌,这便是米勒的美学,是米勒为之呕心沥血地赞美歌颂的法兰西农民的形象。正如罗曼?罗兰所言,“他们日复一日地劳动,来养育这伟大的民族,他们日复一日地劳动,来缔造这美丽的国家。”而更为重要的是,后期的印象派画家们在米勒所画的天空背景中,发现了光线的绝妙,一股开创新画风的潮流由此逐渐形成。(赵苹)