翻看欧洲足球的历史,英格兰永远是无法忽视的一块土地。有人说传统的英式足球打法简单粗暴、缺乏现代足球的美感,但不可否认,英式足球开创了现代足球的第一块领域,时至今日都在足坛中占有极为重要的地位。而在英式足球的浪潮中,阿森纳同样有着不可撼动的地位。

作为英格兰历史最悠久的球队之一,阿森纳自1919~1920赛季重新参加顶级联赛以来,到如今的2021~22赛季,已经连续参加了102个赛季顶级联赛,是英格兰足球历史上连续征战顶级联赛时间最久的球队。尽管在洲际赛场上的表现并无太多的高光瞬间,如今也正处于黑暗时代,但并不阻碍阿森纳在不少球迷中的地位。“枪迷”们并没有因为一时的低谷就离球队而去,反而以更加炙热的姿态在身后默默支持着自己的主队。

和绝大多数英格兰球队一样,阿森纳在历史发展中也逐渐有了自己的外号——“枪手”。因此,阿森纳的球迷们也被亲切地称为“枪迷”。枪手与枪迷自成一体,但在足球世界中有息息相关,共同构成了阿森纳独特的足球文化,也是这家百年豪门历尽沧桑,仍然保持活力的重要原因。

不少球迷一定好奇:阿森纳是一家足球俱乐部,为什么外号会是“枪手”呢?在阿森纳成立最初的岁月,他们又遇到了什么烦恼呢?

英格兰顶级联赛成立于清光绪十四年(公元1888年),距今已经有134个年头。相较于成立之初便已活跃在顶级联赛的阿斯顿维拉、布莱克本流浪者、埃弗顿、伯恩利等球队,阿森纳初露锋芒的时间则要晚了许多。

尽管英格兰顶级联赛在1888年才成立,但专门管理足球联赛的英格兰足球总会早在21年前便已诞生。1863年10月26日,当时的英格兰足球爱好者们为了创造出一个具有统帅力的政府机构,以协调管理全国上下的联赛事宜,在英国伦敦女王大街的弗雷马森酒店正式成立了英格兰足球总会。

一般认为,英格兰足球总会的成立标志着现代足球的诞生,英格兰足球总会不仅是当时世界上首个足球协会,更标志着原本分散在全国各个角落、制度亦不健全的各级别联赛开始有了一个官方性的统筹机构,为英格兰足球联赛在日后的突飞猛进奠定了坚实的基础。

不过对于我们今天的主角——阿森纳来说,英格兰足球高层建筑的轰轰烈烈与他们并无太大关系,当时的枪手甚至还需要为自己的生存而担忧。

1886年,老英甲联赛虽然还没有成立,但英格兰国内的足球氛围也相当浓厚,各个地区的职业联赛可谓层出不穷,许多具有远见意识的球队甚至已经开始逐渐建立自己的青训系统。这一时期,英格兰足球发展的趋势体现出明显的平民化倾向,最重要的特色就是足球俱乐部并非大地主大商人的特产,一些平民也可以通过自身努力创建球队,甚至在历史上留下浓墨重彩的一笔。

当时伦敦有一家名为“皇家阿森纳”的武器制造所,武器制造所的工人们都是狂热的足球迷,平日里目睹了当地各级别足球联赛的盛况,加之全国各地已经产生了轰轰烈烈的创建俱乐部热潮,便主动开拓思路,希望也创立一家属于“皇家阿森纳”的足球俱乐部。

1886年10月,苏格兰人大卫·丹斯金和“皇家阿森纳”的另外15名工人共同出资,在伦敦的戴尔广场成立了一支球队,名字就叫做“戴尔广场”。戴尔广场也就成为了阿森纳的前身。

戴尔广场虽然在英甲联赛成立之前便已诞生,但想要参加全国性的最高职业联赛还遥遥无期。要知道,皇家阿森纳武器制造所的工人们虽然可以出资成立一家足球俱乐部,但却没有办法帮助戴尔广场招揽更多的资金优势,他们在成立之初甚至都没有资格参加伦敦市的职业联赛,只能通过参加当地的一些热身赛、友谊赛乃至商业比赛来赚取资金、维持运营。

1886年12月11日,戴尔广场与东部流浪者队进行了队史的第一场比赛,并以6:0取得胜利。圣诞节来临之时,戴尔广场的工人们通过商讨,决定将球队的名字更改为“皇家阿森纳”,以体现球队属于这家球队属于武器制造所工人的目的。

关羽阿森纳的外号为什么叫枪手,相信看到这里的朋友们已经有了一个定论。由于阿森纳是由一所武器制造所的工人们所建立的,而当时的英格兰武器制造又以枪炮最为重要,因此当这家由武器制造所工人成立的俱乐部南征北战时,不少外地球迷甚至逐渐忘记了他们的本名,而以一个简单的“枪手”称之。

就这样,枪手成为了阿森纳的外号,两者相伴已过百年。如今的阿森纳早已没了当年所谓武器制造所的影子,但枪手这一昵称仍然伴随着他们时至今日。打开英语词典输入阿森纳的英文Arsenal,可以发现除了“阿森纳”这一释义,另一释义则是“兵工厂、军械处”。

但正如我们前文所说,成立之初的阿森纳也并非一帆风顺,他们的前进是在荣耀与挫折中同时进行的。继承了工人们吃苦耐劳、斗志顽强的品质,皇家阿森纳在成立之初便展现出不服输、敢拼敢抢的优秀特质,他们虽然没有资格参加职业联赛,但在不少商业比赛中都崭露头角,成功获得了1889~90的肯特高级杯以及伦敦慈善赛,又在1890~1891赛季的伦敦高级杯中斩获冠军。

在伦敦当地的各项比赛中都有不错发挥,皇家阿森纳收获了不少球迷的支持,也迎来了俱乐部队史上的第一笔投资。一位来自伦敦的小老板成为了阿森纳队史上的首个注资人,他的到来为球队带来了一些职业球员,也完善了后勤保障,皇家阿森纳也正是在这一时期成为了首个转为职业球队的伦敦俱乐部。由于当时的皇家阿森纳位于伦敦的伍尔维奇区,他们便顺势改名为伍尔维奇阿森纳。

成为了职业球队的伍尔维奇阿森纳克服了一系列困难,终于在1893年进入了英格兰足球乙级联赛。到了1904年,球队成功进入了英格兰足球甲级联赛。但由于资金基础相较于同联赛的其它球队毕竟十分薄弱,伍维奇阿森纳在顶级联赛中的征程只能用磕磕绊绊来形容,很长一段时间都混迹于联赛中下游区域,甚至出现了很严重的降级危机。

与此同时,由于球队资金链薄弱的问题,逐步无法支撑在顶级联赛中资金支持。加之皇家阿森纳武器制造所也出现了严重的经济危机,阿森纳的成绩又没有办法达到俱乐部的预期标准,使上座率呈现直线年演变到濒临破产的境地。

按照英足总的规定,如果一支球队在破产后的规定期限中没有人接手,便直接从职业联赛中注销,而且不再允许其用这一名称参加职业联赛。危难之际,不少阿森纳的球员甚至都已经另寻他人,准备转投其它球队。

好在伍尔维奇阿森纳多年的拼搏让他们积累了一定的声望,经济危机之时,英格兰最出色的地产大老板之一诺里斯看中了兵工厂的潜力,决定在危难之时挽救球队。当时的诺里斯还拥有另外一支职业球队富勒姆,如果他想要获得阿森纳,就必须先放弃富勒姆(当时英足总规定,同一老板不能拥有两支顶级联赛球队)。

按照当时的舆论,尽管伍尔维奇阿森纳在伦敦本地已经积累了一定的名望,但毕竟陷入经济危机且战绩不佳,诺里斯放弃富勒姆、收购阿森纳的举动被不少球迷所质疑。但从最终的结果来看,诺里斯收购阿森纳无疑是一笔双赢的交易——阿森纳在诺里斯的带领下成为了英格兰最成功的俱乐部之一,而诺里斯也借助阿森纳进一步提升了自己的商业实力。当然了,之后固然有争议百年的“升级黑手谜团”,但不能影响诺里斯为枪手所做出的贡献。

从1886年那个无人问津的业余球队,到日后冲入顶级联赛,以工人为基础建立的阿森纳经历了多番坎坷,也收获了得之不易的荣誉。正如今天的兵工厂一样,机遇总是与风险并存,黑暗之后亦有光明相待。阿森纳在历史上从来不缺乏黑暗时光,在黑暗之后总会有光明到来。

在阿森纳历史上,有着无数贡献卓越的管理层以及教练团队,在球员中也不乏坚守多年、默默奉献之辈。正是这样一批又一批挚爱球队的功臣悍将默默耕耘,才有一个又一个荣耀冠军进入帐中。

本文我们着重介绍了阿森纳成立之初的一些趣事,包括他们在初入顶级联赛时所遭遇的战绩低迷、资金短缺问题。好在危难之时,商人诺里斯及时出资,为阿森纳开创了一个辉煌时代。但许多人不知道,即便有了诺里斯的率领,阿森纳所遇到的困境仍远远没有结束,他们在日后遭遇了惨淡降级的尴尬,也为了脱胎换骨来到了陌生的北伦敦,最终因为升级问题与邻居热刺展开了“百年恩怨”。在接下来的“足坛解密”系列文章中,笔者将进一步为各位球迷介绍。