在过去两个季后赛中赢得三个系列赛的总冠军后,掘金队发现自己在西部联盟中排名第 10,这主要是因为波特和首发控球后卫贾马尔穆雷都受伤了。

正如 ESPN 的阿德里安·沃伊纳罗夫斯基 (Adrian Wojnarowski) 周一报道的那样,随着波特的麻烦背部要进行第三次手术,丹佛必须为可能长时间缺席的情况做好准备。掘金队很可能在没有穆雷的情况下打完常规赛的大部分时间,穆雷在 4 月份遭受了前交叉韧带撕裂。

丹佛仍然拥有中锋尼古拉·约基奇( Nikola Jokic)的卫冕 MVP ,他本赛季在球场上的表现甚至更高。(约基奇因手腕扭伤缺席了过去四场比赛,掘金全部输掉比赛。)由于其他西部球队在赛季初混战,一个健康的约基奇可能足以确保丹佛避免参加比赛。但这不再是确定的。

由于约基奇的独特技能组合,如何在替补席上处理 MVP 一直是掘金教练迈克尔马龙面临的挑战。上个赛季,马龙试图通过错开约基奇的上场时间来保持进攻,首先是穆雷,然后是穆雷因前交叉韧带撕裂而输球后的波特。

根据 NBA 高级统计数据,仅波特的阵容在 2020-21 赛季的效果令人震惊,在 225 分钟内每 100 回合比对手高出 13.2 分。波特的出现——在本赛季剩下的时间里,他场均得到 23.5 分,投篮命中率为 56%,三分球命中率为 49%——是穆雷受伤后丹佛队以 13-5 领先并在小组赛中击败波特兰开拓者队的一个重要原因。季后赛首轮。