步行者向艾顿提供了一份4年1.33亿的邀请报价,太阳立刻匹配了步行者的报价,于是艾顿留队,在半年的冻结期里,艾顿都无法被交易。这也意味着,即便太阳选择继续追逐杜兰特,他们的筹码中暂时也不会出现艾顿,这是否意味着太阳彻底退出了杜兰特争夺?

其实,即便艾顿没有签约,他也很难被放在杜兰特交易包裹里。一是篮网作为先签后换接收球员的一方有硬工资帽限制,而篮网的薪资现状很难解决问题;二是艾顿触发BYC条款,会导致篮网事实上获得的薪资太高,更难解决硬工资帽的问题。要实现这笔交易,可能要兜个大圈子,设计非常复杂的方案,而目前涉及到篮网、太阳、杜兰特、艾顿、欧文任意一方的单项运作都困难重重,就不要说困难的叠加态。太阳要追杜兰特,本来也不太可能是艾顿签换这种方案,要么篮网接受没有艾顿的方案,要么太阳先续了艾顿,等冻结期之后再交易。

所以,某种意义上,艾顿续约,跟太阳追杜兰特是两条故事线,只不过这两件事对太阳的影响都很大,很难不放在一块讨论。现在一条故事线有了结果,而另一条故事线短期内不会有答案,这事太阳也急不来。现在能做的,就是梳理一下思路,走一步看一步。

纯粹算一笔经济账,看起来像双赢,毕竟艾顿还是拿到了名义上的顶薪,而这份顶薪是太阳能接受的4年5%涨幅,而不是5年8%涨幅,并且,步行者也没有附加球员选项和交易保证金。虽然你很难理解为何太阳更愿意这份合同少一年,以及5%和8%涨幅在4年时间里,也不过只差了550多万,为这点钱搞得大家不愉快是否值得很让人怀疑。但不管怎样,客观形势逼迫大家各退了一步,距离各自最初的诉求,差距也并不大。

经济的账算完了,接下来看机会成本——太阳是否因为艾顿的事情耽误到了补强?

并没有。太阳最重要的人员流失是麦基离队,独行侠给的是3年1730万第三年球员选项。如果艾顿留队,那么以太阳的薪资状况,他们绝无可能跟进,所以麦基只有在艾顿离队的情况下,才有留队可能。

太阳从自由市场上签下了李哥、奥科吉,从老鹰领了个兰代尔,这哥仨的级别都属于板凳末轮换,有爆发的机会,但更大概率是有当没有。没拿到啥猛人并不意外,这是底薪淘宝,而今年市场上稍微有点实力的球员价位都在底薪以上,本来就不是太阳的经济实力能追求到的人。

太阳的问题不能靠自由市场解决,也就不存在机会成本。重点是太阳的三大短板:

第一,不管保罗、布克谁是头号球星,他们都是第二球星级别的实力,缺少联盟前十的顶级球星。这件事显然无法靠自由市场解决;

第二,还需要一个兼具体型、投射、运动能力和对抗的大体型前锋,而联盟另外29支球队也有类似诉求。这可能不算短板,毕竟这是个猛龙都觉得自己前锋不够多的联盟;

第三,替补控卫差了点意思。只要艾顿留队,太阳绝不可能动用中产特例,而底薪不可能找到比佩恩更好的替补控卫。对太阳这个级别的球队来说,这其实已经不是重点,事实证明,这没有伤害他们的常规赛续航能力,而季后赛可以用拆开球星分别带队的方式,尽量弥补这个问题。

(还有一个太阳想在艾顿交易中解决的问题是奢侈税,在他们匹配步行者报价后,总薪资超出了奢侈税线万,而如果能在交易中送走艾顿,由于BYC条款的存在,他们起码不会超这么多。)

这么看下来,你就懂太阳在想什么了——太阳的意思就是,反正已经是这么个不上不下的局面,就算跟你继续耗着,又能怎样?匹配权在自己手里,无论如何不会出现“白白放走艾顿”这个最差选项,即便艾顿换不出去,太阳解决不了的问题,继续解决不了,而一开始就跟艾顿续约,这些问题同样无法解决。

太阳试图抓住杜兰特离队的机会,这个思路也是对的。但这里有个诡异的交易悖论:

最适合用来交易杜兰特的其实是布克,既便于配平,又能在尽可能少动其他即战力资产的情况下,保持阵容相对完整,同时又解决了太阳最大的两个短板,让他们立刻接近总冠军;

然而,这不可能实现。一来布克早早提前续约无法交易,二来太阳不会放弃长期建队核心,三来杜兰特就是来跟布克组队的,两人互换队伍就很扯了。

NBA这个联盟的每一笔运作都要合规则,理论上,太阳只是按规则办事,把艾顿的定价交给了市场,而艾顿最终也拿到了涨幅打了折扣的顶薪。

但是,没有哪个管理层真的处处卡规则底限行事。新秀工资标准有浮动区间,大家都是往高而不是往低给。过去这些年闹离队的球星很多,这些球星几乎都去了他们想去的下家。管理层都清楚巨星和潜力年轻人意味着什么,以及他们需要的是什么。

试想一下,如果不是杜兰特,一个还剩4年合同的球员有什么底气申请交易?这个联盟里最容易溢价的签约,也往往来自新秀合同结束后的第一份顶薪,或者给自家培养的非顶级巨星的顶薪。隔壁掘金在这方面算是典型,但他们不敢轻易冒险,而大多数球队都不会太冒险。

咱们先不谈太阳的建队特点,以及艾顿之于球队的战略价值,艾顿作为拥有顶级天赋的年轻人,追求被优待的尊重是理所应当的。艾顿就是明知道自己不值顶薪,他也可以撒泼打滚要这个价——“既然大家普遍这么办事,就你亏待自家孩子,这什么意思?就因为我是中锋?用状元签选我的时候,不知道我是个中锋?当时不是这个老板?还是琼斯当时不在管理层?”

太阳把一件通常带点人情世故的事,办成了纯纯的市场经济。说白了,太阳追求的是一次符合他们最大利益的运作,只不过更高级别的优选没能实现,最后才落了个保底,收获了4年5%涨幅顶薪的艾顿一枚。成为状元,是被当做了第一选择,而现在是最末选择,钱差的不多,事可差了不少。这个心结,没那么好解。

太阳现在要做的,是做进一步交易的准备。修复双方关系并非不可能,说到底大家还有共同利益,球不好好打对双方都没好处。但彻底解决矛盾的办法,还是让艾顿换个地方。未来一年之内,艾顿都有交易否决权,但如果是他心仪的下家,他当然巴不得离开菲尼克斯。半年之后,太阳还可以继续拉开《艾顿去哪》这出大戏的第二季,他们要期待的是,届时《小帅的下一站》还没有结束连载,以及,步行者作为好基友,依然惦记着顿宝。